Malkovich X 3 in Malaga

Een kleine 20 jaar terug leerde de in Italië geboren Amerikaanse fotograaf Sandro Miller de nu wereldberoemde acteur John Malkovich kennen. Miller maakte toen in Chicago opnames van de Steppenwolf Theatre Company, waar Malkovich deel van uitmaakte.  Sindsdien zijn ze dikke vrienden en ook partners in crime, waarbij de acteur in diverse omstandigheden poseerde voor de fotograaf of zelfs acteerde in kortfilms die Miller regisseerde.  Het resultaat van hun voorlopig laatste en voorlopig grootste gezamenlijk project is nog tot 15 januari te zien in La Térmica, het centrum voor hedendaagse cultuur aan de westrand van Malaga.

 

In “Malkovich, Malkovich, Malkovich: Hommage to Photographic Masters” gaan Malkovich en Miller terug naar de grote portretfotografen uit de vorige eeuw en naar de iconische foto’s die dat heeft opgeleverd.  Denk dus aan het beeld van Einstein die z’n tong laat zien (fotograaf Arthur Sasse), Annie Leibovitz’s foto voor Rolling Stone van de naakte John Lennon die de (niet naakte) Yoko Ono omstrengelt, het Irving Penn portret van Picasso, Bert Stern’s laatste fotoshoot met Marilyn Monroe of een portret van de (nog jonge, 1964!) Mick Jagger door de legendarische David Bailey (die op zijn beurt werd vereeuwigd in de film Blow-Up, maar dit terzijde). Het speciale is nu dat Sandro Miller en John Malkovich besloten die in totaal 27 foto’s opnieuw te maken, telkens met Malkovich als model. Malkovich stapt dus in de rol van de al vernoemde Bekende Wereldburgers en verder van o.a. Salvador Dali, Truman Campote, Che Guevara, Andy Warhol, 3 x Marilyn Monroe, Robert Mapplethorpe, Muhamad Ali, Ernest Hemingway, Simone de Beaufoir of Bette Davis maar ook de identieke tweeling van de wereldberoemde foto door Diane Arbus of de “Migrant Mother” van Dorothea Lange.

 

Nu valt John Malkovich niet van enig gebrek aan ijdelheid te verdenken, en dat zal zeker een rol gespeeld hebben bij de beslissing om dit te gaan doen.  Anderzijds is het uiteraard zo dat Malkovich de grote acteur die hij is kan uitspelen in een stilstaand beeld van een persoon, die bovendien in de meeste gevallen wereldberoemd is of was en als het ware die persoonlijkheid door een perfecte imitatie kan overnemen.  De link naar de film “Being John Malkovich” uit 1999 is niet te vergezocht.

 

Sandro Miller en zijn model zijn niet over één nacht ijs gegaan met dit project.  Elke gekozen foto uit de geschiedenis van de portretfotografie werd meer dan nauwkeurig bestudeerd, er werd een klein fortuin uitgegeven aan kledij, pruiken, accessoires en visagie, met de nog levende fotografen van de gekozen beelden werd, zo mogelijk, een gesprek gepland en een compleet team stond in de studio van Sandro Miller klaar om superefficiënt te kunnen werken aan de opnames.  Die opnames werden gespreid over vier opnamedagen van 15 uur.  Er werd niet geïmproviseerd, er werd niet geëxperimenteerd, er werd niet gerepeteerd.  Belangrijk was het licht, ook al omdat de originele foto’s op film werden genomen en er nu digitaal gewerkt werd.  Het technische resultaat moest compleet identiek zijn.

 

De grote verdienste van dit project is dat het geen parodie van bestaande foto’s is geworden.  Miller is een vakman – hij is al 30 jaar een goedbetaalde commerciële fotograaf die werkt voor de grootste reklamebureau’s – en de foto’s zijn super.  Het project maakt ook het gegeven van de “hommage” waar.  De gekozen originelen zijn stuk voor stuk meesterwerken uit de fotografie.  En tijdens een wandeling langs de foto’s van de expo ontdekt de toeschouwer ook heel wat humor, zeker ook dankzij de geweldige inleving van Malkovich in de personages.

De tentoonstelling “Malkovich, Malkovich, Malkovich: Hommage to Photographic Masters” was in november 2014 eerst te zien in de galerie van Catherine Edelman in Chicago en trok nadien de wereld rond.  In Europa was ze eerder in Paris en London geprogrammeerd.  De expo in La Térmica sluit definitief de deuren na 15 januari.  Dagelijks open (behalve op maandag) van 11.00 tot 14.00u en van 17.00 tot 21.00u.  Avenida de las Guindos 48, 29004 Malaga.